Nuevos tratamientos u crurar contra el cancer : innovación médica 2019

Nuevos tratamientos anticancerosos

Cada día, la investigación del cáncer progresa. En los últimos quince años, además de las terapias “tradicionales”, han surgido otros tratamientos anticancerosos. Algunos ejemplos:

Terapias dirigidas

Algunas células cancerosas tienen receptores específicos en su superficie, tipos de mechones que albergan sustancias esenciales para la supervivencia de estas células. A diferencia de la quimioterapia y la radioterapia, que no diferencian entre células sanas y cancerosas, las terapias dirigidas sólo atacan las células cancerosas bloqueándolas o matándolas.

Antiangiogénesis

Un tumor necesita energía para crecer, incluyendo azúcar y oxígeno en la sangre. En cierta etapa, aparecen nuevos vasos sanguíneos pequeños alrededor y en el tumor para nutrirlo. Es angiogénesis, la creación de vasos sanguíneos. Los fármacos antiangiogénicos previenen este proceso, que interrumpe el desarrollo del tumor. Sin embargo, estos medicamentos no se usan con frecuencia en los jóvenes.

Inmunoterapia

La inmunoterapia consiste en ayudar al cuerpo a reforzar su sistema inmunológico para que reconozca y elimine las células cancerosas. Existen dos tipos principales de inmunoterapia:

  • La inmunoterapia pasiva consiste en proporcionar al cuerpo defensas adicionales para luchar contra las células cancerosas (ejemplo: interferón).
  • La inmunoterapia activa funciona según el principio de la vacunación. Consiste en animar al cuerpo a hacer sus propias defensas.

La inmunoterapia tiene la doble ventaja de no requerir hospitalización y de tener muchos menos efectos secundarios que la quimioterapia. Sin embargo, en la actualidad, la inmunoterapia sólo es aplicable a una minoría de cánceres.

¿Qué hay de la terapia génica?

En teoría, la terapia génica se basa en una idea simple: si un gen es responsable de una enfermedad, por ejemplo el cáncer, bastaría con reemplazarlo por un gen sano para que la enfermedad se cure por sí sola. Pero en la práctica, esta técnica todavía está lejos de ser perfecta! Además, aún no se ha demostrado su eficacia en el cáncer.

Inmunoterapia, un nuevo tratamiento para el cáncer

Observar el pasado para comprender el futuro

A lo largo de la historia de la humanidad, los médicos han tratado de entender y tratar el cáncer1.

En la antigua Roma, la cirugía era realmente la única opción terapéutica y, por lo tanto, se convirtió en la norma para los médicos durante gran parte de los dos últimos milenios.

Gracias al desarrollo de la anestesia en el siglo XIX, la cirugía se hizo más sofisticada, pero aún tenía sus límites, especialmente para los pacientes en fase metastásica, cuando el cáncer ya se había extendido.

El siglo XX: un punto de inflexión decisivo en oncología


En 1903, cinco años después de que Marie Curie descubriera el radio, los primeros pacientes fueron tratados con éxito con radioterapia.

Este tipo de tratamiento se basa en el uso de rayos de alta energía para destruir las células cancerosas. En ese momento, este fue un gran avance, y este tratamiento todavía se utiliza hoy en día.

El primer desarrollo significativo en términos de tratamiento fue la llegada de la quimioterapia descubierta durante la Segunda Guerra Mundial, seguida por el primer tratamiento del cáncer metastásico en 19562.

Opciones de tratamiento

La última innovación en el tratamiento del cáncer es la inmunoterapia, que actúa directamente sobre el sistema inmunológico.

Es mediante la comprensión de la biología del cáncer y el funcionamiento del sistema inmunológico que hemos desarrollado inmunoterapias. El objetivo de este tipo de tratamiento es ayudar al sistema inmunológico a reconocer y atacar las células cancerosas.

Las inmunoterapias lo hacen de diferentes maneras: algunas tratan de eludir los mecanismos que impiden que las células T desencadenen una respuesta inmunitaria, mientras que otras tratan de estimular la respuesta inmunitaria.

¿Y luego qué? El futuro de la inmunoterapia

A medida que aumenta nuestra comprensión del sistema inmunitario y de la biología tumoral, también aumenta nuestra esperanza de desarrollar un tratamiento que pueda cambiar la vida de los pacientes.

En los últimos años, se ha avanzado en el desarrollo de inmunoterapias capaces de dirigirse a elementos específicos de un tumor.

En el futuro, e incluso en algunos casos en la actualidad, se espera que las combinaciones de diferentes tratamientos mejoren aún más este objetivo.

“El futuro de la inmunoterapia está en camino. »